Ниихау

Ниихау – является самой западным и седьмым по величине из обитаемых Гавайских островов. С точки зрения территориального деления США Ниихау относится к штату Гавайи. Остров находится в 17,5 милях от Кауаи, а его площадь 180 квадратных километров. На Ниихау находится несколько озер, которые создают прекрасную среду обитания для многих птиц, в том числе гавайской лысухи, ходулочника и гавайской утки. На острове проживает несколько эндемичных исчезающих видов. Бюро переписи США объявила Ниихау и некоторые соседние острова заповедником морских птиц.

В 2000 году население острова было 160 человек. В 2010 году эта цифра увеличилась до 170 человек
Шотландский землевладелец Элизабет Синклер выкупил остров Ниихау в 1864 году у Гавайского Королевства и с тех пор передается по наследству. Ныне остров принадлежит семейству Робинсон. Во время Второй Мировой Войны на острове произошёл забавный инцедент: на острове разбился японский самолет, но его пилот выжил и в одиночку терроризировал все население острова около недели.

Жители острова Ниихау известны как исконные носители гавайского языка. Сам остров является достаточно закрытым и на него не многие могут попасть: в основном это местные жители и их родственники, а также персонал ВМФ США, который базируется на гавайских островах и некоторые правительственные чиновники. Из-за закрытости Ниихау он получил прозвище «Запретный Остров». Однако начиная с 1987 года Ниихау стал доступен для туристов: в продажу ежегодно поступает ограниченное количество туров-сафари.

Географическое положение

Ниихау расположен в 29 километрах к западу от Кауаи. Также приблизительно в одном километра к северу от Ниихау находится маленький необитаемый остров Лехуа. Максимальная высота острова составляет 390 метров.

Ученые установили, что возраст острова 4,9 миллионов лет, в то время как соседний остров Кауаи старше: ему уже 5 миллионов. Сам Ниихау по сути является вершиной потухшего вулкана.

Климат

Климат Ниихау является засушливым. В силу особенностей потока воздушных масс на нем редко бывают дожди. Дело в том, что Ниихау находится в дождевой тени Кауаи. Это значит, что остров зависит от циклонов, которые приходят сюда с других регионов. Однако бывают и длительные периоды засухи. Так один из офицеров знаменитого мореплавателя Джеймса Кука, Джордж Ванкувер в своих записях сообщил о том, что когда-то в 1792 году вореное население Кауаи покинуло остров из-за сильной засухи и голода, который возник из-за нее.

Флора и Фауна Острова

Как и другие засушливые острова в течение многих веков на острове не было деревьев в принципе, о чем сообщал Джеймс Кук в 1778 году. Однако Дед нынешних владельцев острова Обри Робинсон высадил 10 000 деревьев за один год в большей части острова. Усилия Обри немного изменили климат острова и он стал менее засушливым, а часть деревьев прижилась. В итоге на острове стали обитать птицы, некоторые из которых теперь являются эндемичными.

Из-за болотистой местности на Ниихау обитает гавайская лысуха, ходулочник, гавайская утка, а также вымирающий гавайский тюлень-монах. Владельцы острова, семья Робинсон считают, что его уединенность и особенности береговой линии способствуют лучшему выживанию тюленя-монаха гавайские заповедники США. Кстати сам тюлень-монах оказался на грани исчезновения из-за его отлова людьми.

Также на острове обитает антилопа Канна, ориксы, гривистые кабаны и дикие овцы. Охоту на этих животных предлагают владельцы острова в формате сафари.

История

Коренные народы проживали на гавайских островах еще до знакомства с европейцами. Колонизация практически не коснулась Гавайев и местные народы продолжали жить как и ранее. В 1795 году было гавайские острова были объединены в единое королевство, которое однако не включало острова Ниихау и Кауаи. В 1810 году после ряда военных столкновений два последних независимых острова стали частью Гавайского Королевства.

В 1864 году остров Ниихау купил землевладелец Элизабет МакХьюстон Синклер за 10000$. После этой покупки было утрачено искусство плетения матрасов. Именно на Ниихау плели, как считалось, «самые лучшие матрасы в Полинезии».

В 1915 году внук Элизабет Хьюстон закрыл остров для большинства посетителей. Даже родственники проживающих на острове людей могли приехать на Ниихау только при наличии специального разрешения. Текущими владельцами острова являются Брюс и Кит Робинсон.

История с японским пилотом, совершившим аварийную и в итоге убитым местными жителями породила популярную в США песню You Can’t Conquer Niihau, Nohow (Вы не сможете покорить Нихау).

Остров Ниихау поддерживал политические взаимоотношения с США с 1924 года. Здесь была построена база ВМС США и проводились тренировки

Население

На острове около 130 постоянных жителей. Почти все из них являются коренными гавайцами. Основной их промысел это рыболовство и сельское хозяйство.

На острове нет арендной платы за жилье и мясо является частью социального обеспечения жителей, то есть оно тоже бесплатно.

На острове нет дорог и нет телефонной связи. Основным видом транспорта являются лошади, а электричество вырабатывается за счет солнечной воды. На острове нет водопровода и

канализационной системы. Воду на остров или привозят или она поступает в качестве дождевой.

Также на острове нет гостиниц и магазинов, а все продовольствие доставляется с помощью баржи.

Для большей части жителей острова родным является гавайский язык. Некоторые также владеют английским как вторым языком.

Прием радио и теле сигнала на острове ограничен, ловит мало что и ловит плохо. Часть населения работает на острове Кауаи. Там же находятся школы и больницы.

Экономика

Основным источником дохода острова является аренда земли правительством США, на которой расположена установка противоракетной обороны. Также местные жители делают сувениры и ювелирные изделия, которые продаются на других островах (Кстати эти изделия являются очень дорогими и популярными).
Также источником дохода местного населения является разведение крупного рогатого скота и рыболовство (в основном ловят здесь кефаль).

Туризм на Ниихау

С 1987 года на остров продается ограниченное количество путевок на сафари. Туристов доставляет вертолет А109 на полдня

Интересные факты

В 2004 году только один житель острове не проголосовал в пользу Джорджа Буша мл.

В 1944 году остров рассматривался в качестве кандидатуры для штаб-квартиры ООН