Нижняя Калифорния

Около 20 млн лет назад сейсмическая активность вдоль разлома Сан-Андреас вызвала смещение узкой полосы земли и отделила ее от континента. Воды Тихого океана заполнили промежуток, и так образовался Калифорнийский залив, или море Кортеса, как его называют в Мексике. Полоса земли превратилась в полуостров Калифорния.

От границы с США на севера до самой южной точки полуостров Калифорния протянулся на 1300 км. В среднем его ширина составляет 90 км, а максимальная ширина — 193 км.

Изначально эту территорию населяли различные племена индейцев. Здесь найдены древние наскальные рисунки, наиболее значительные из которых находятся в районе Сан-Игнасио. Эрнан Кортес впервые прибыл сюда в 1535 г., в место, позже названное Ла-Пас, но для того, чтобы прочно утвердиться здесь, испанцам потребовалось немало времени. Священники-иезуиты прибыли сюда в семнадцатом столетии, постепенно обратив местных жителей в христианство. В XIX в. иностранцы покупали здесь землю и обустраивали на ней большие ранчо. Началась серьезная добыча рыбы, остающаяся до сих пор важным источником средств.

Часто эту территорию называют Baja California («Нижняя Калифорния»), или просто Baja. 28-я параллель делит полуостров на два штата, Баха-Калифорния-Норте («Север») и Баха-Калифорния-Сур («Юг»). Вдоль полуострова тянутся две гряды: Сьерра-Сан-Педро- Мартир с сосновыми и дубовыми лесами в северной половине, и Сьерра-де- ла-Гиганта на юге. В центральном районе расположена пустыня Вискаино, где посреди отполированных ветром валунов растут гигантские кактусы.

На севере более развито сельское хозяйство, в долинах выращивают виноград, оливковые деревья, хлопок и пшеницу, тогда как на юге природа более дикая, имеются прекрасные песчаные пляжи и скалы на фоне теплого изумрудного моря. Туризм постепенно развивается, но на полуострове до сих пор много нетронутых уголков, причем климат здесь сухой и приятный круглый год.

p1190681-arch la-jolla-surf-shop yuriev-tv-balandra-bay-baja-3-001 mountains02-sierra_sanpedromartir-bajacalifornia-mexico